E-commerce, la clave para el crecimiento del sector turismo

Dentro de las operaciones comerciales que se han fortalecido a través del e-commerce, el sector turismo es sin duda uno de los que mayor crecimiento presenta en los últimos años, más aún cuando la visita de turistas extranjeros al país incrementó en un 43,1% en los primeros 4 meses del año. Así lo señala Gretel Perera, Global Public Relations de HomeAway – compañía líder en alquileres vacacionales con más de 2 millones de propiedades en 190 países –, quien en exclusiva para M2M cuenta las tendencias en e-commerce en el mercado colombiano frente al ámbito del turismo, así como los planes que HomeAway tiene preparados para sus clientes.

 

¿Cómo ha sido el crecimiento del e-commerce en turismo en Colombia?

Las estadísticas muestran que la categoría viajes y turismo es una de las que se encuentra en el top 3 de crecimiento en Colombia y en Latinoamérica. El e-commerce se ha convertido en una de las plataformas fundamentales para el viajero al momento de planificar y realizar sus vacaciones. Esto es debido a la confianza que el viajero tiene a la hora de comprar sus tiquetes en línea y de reservar su hospedaje a través de plataformas seguras como HomeAway.com.co.

 

¿Cuáles son las tendencias que se presentan en torno al e-commerce en el país?

Sin duda el incremento de compra a través de dispositivos móviles es una tendencia en aumento en el país. Según lo ha señalado la Cámara Colombiana de Comercio Electrónico el 49% de los colombianos utiliza un smartphone para comprar por Internet y el 26% utiliza tablets.

HomeAway no es ajeno a esta tendencia, casi la mitad de las visitas a la plataforma de HomeAway son recibidas desde dispositivos móviles. La aplicación para móviles de HomeAway ha tenido más de 9,8 millones de descargas desde el 2015 hasta hoy.

 

Gretel Perera, Global Public Relations de HomeAway

¿Cuáles son las principales estrategias de impacto y expansión que HomeAway implementa en Colombia y el mundo?

Al final del 2015, HomeAway fue comprado por la empresa global de viajes Expedia. Ahora, gracias a que formamos parte de esta red importante de viajes, tenemos la oportunidad de hacer cosas nuevas y de hacer crecer nuestro negocio de manera más agresiva.

También cambiamos la manera de facturar recientemente. Antes cobrábamos una suscripción al propietario para que publicara su propiedad en nuestra página web, pero ahora mudamos para que sea gratis para el propietario. Hoy en día se le cobra un ‘fee’ al viajero al momento de reservar su propiedad, lo cual es común en la industria.

Esto nos ha permitido invertir en nuestro negocio como tal, tanto para mejorar la tecnología de nuestro producto e-commerce, cómo para invertir en nuevas campañas de mercadeo que nos permiten promocionar nuestra marca y plataforma a nivel global al igual que en Colombia. Hemos implementado una cultura de “test and learn” dentro de la empresa, donde siempre estamos tratando de mejorar nuestro producto para que sea una experiencia aún mejor para el viajero al momento de reservar su alquiler vacacional, al igual que para el propietario.

Por ejemplo, durante el último año hemos realizado dos campañas de mercadeo a nivel global que nos han permitido elevar el reconocimiento de nuestra marca. El año pasado creamos un apartamento temporáneo en la Torre Eiffel en París, donde cuatro familias provenientes de Estados Unidos, el Reino Unido, Francia y Japón se pudieron hospedar en la torre por primera vez en la historia. Y este año, nos juntamos con Disney para promocionar la nueva película de La Bella y la Bestia y tuvimos un concurso donde una persona junto con 20 de sus amigos o familia se ganó unas vacaciones en un castillo en Escocia.

 

¿Cómo se ha posicionado HomeAway en el mercado colombiano?

En Colombia HomeAway inició operaciones en el 2013 y actualmente ofrece más de 2.500 propiedades en 200 destinos del país. Hoy en día, la manera de viajar para muchos viajeros ha cambiado. Ya no se trata de sólo quedarte en un hotel tradicional, sino que existen opciones de alquilar un apartamento o casa para hospedarte durante tus vacaciones. Estas mismas te ofrecen comodidad como si estuvieras en tu propia casa, con una cocina, una sala y con cuartos separados.

En HomeAway, hemos visto que el 82% de personas que se quedan en un alquiler vacacional por primera vez, lo vuelven a hacer nuevamente durante sus próximas vacaciones. Muchas veces, el hospedarte en un alquiler vacacional te sale a la mitad del precio que quedarte en un hotel, con el doble del espacio.

HomeAway se ha posicionado como una excelente opción a la hora de que el colombiano planifique las vacaciones en familia o con amigos, donde el viajero promedio es una mujer de 50 años de edad que viaja con la familia, normalmente un grupo de cuatro o más personas. La estadía de promedio suele ser de siete días. En HomeAway, nos enfocamos en ofrecer propiedades completas y privadas, las cuales son ideales para que un grupo o familia puedan disfrutar de unas vacaciones inolvidables.

 

¿Cuáles son las expectativas de crecimiento que tiene la compañía en Colombia?

No compartimos números específicos, pero sí podemos decir que tenemos metas agresivas de seguir expandiendo nuestra presencia en el país, en cuanto al número de propiedades que tenemos registradas en Homeaway.com.co, así como en el número de viajeros que utilizan la plataforma para reservar su alquiler vacacional.

Colombia es el hub para HomeAway en la Región Andina y es uno de los mercados de mayor crecimiento para la empresa en América Latina.

 

La industria turística pionera en el mercado digital

Muchas de las industrias que están dando sus primeros pasos en digital tendrán que tomar como referencia al vertical de turismo. No solo porque fue la primera en explotar al máximo los beneficios de este ámbito (casi desde el comienzo de Internet), sino que año a año sostiene con inteligencia y grandes ratios ese podio. Hoy en día ya contamos con estudios sobre Email & Automation Marketing Latinoamericanos que comparativamente posicionan a este rubro en el tope de la lista. Analizar las estrategias digitales del mundo del turismo, implica poder mirar como cada uno de los actores (Hotelería, Aerolíneas, OTA, motores de reservas, etc.) explotan al máximo las capacidades digitales.

Concebir una experiencia turística sin pasar por algún (o todo) proceso digital, ya es muy difícil. El grado de integración que posee la industria en todos sus sistemas y plataformas permite esa experiencia única y tan valorada por los consumidores, la cual propicia luego la recompra.

Millones de acciones que suceden en milisegundos nos permiten tener la posibilidad de encontrar y reservar en tiempo real ese viaje deseado. Todas esas interacciones, a su vez, son capturadas por plataformas que perfilan con mayor conocimiento y detalle a los consumidores. Parámetros utilizados por las plataformas de Email & Automation Marketing, CRM y BI de las empresas de turismo para generar cientos de clústers que serán luego usados para emitir ofertas particulares para cada uno de sus prospectos y clientes.

 El desafío es comenzar a ordenar cada una de las acciones de marketing, comprender los tipos de clientes o viajeros que interactúan con la marca y su recurrencia de compra.

Las aerolíneas en general están trabajando con ofertas muy agresivas hacia un público masivo. Se focalizan en la etapa de descubrimiento, incentivando fuertemente a los viajeros mientras les brindan oportunidades únicas hacia destinos que tal vez no tenían previsto u ofreciéndoles precios muy buenos por la compra anticipada.

En hotelería, algunas unidades de negocios como eventos corporativos, restaurantes y los spa, generan ofertas vía mail para públicos muy diferentes, y que no necesariamente son huéspedes habituales de hoteles ni se geolocalizan cerca de los mismos.

El resto de los ecosistemas de negocios se vertebra sobre muchas decisiones que respetan en su mayoría un orden. Compañías que centran su actividad en la venta de seguros para viajeros, deben detectar y esperar a que los consumidores hayan definido su viaje y contratado sus tickets aéreos. Ese momento es cuando encontrarán su mejor oportunidad para ofrecer sus diferenciales. La concatenación de decisiones para el ecosistema se estructura sobre este conjunto de acciones que deberán llegar en el momento adecuado.

Si consideramos aquellas empresas que ofrecen una combinación de servicios, como ser transporte, hotelería y tours; es imprescindible que éstas planifiquen campañas con el conocimiento y diferenciación de los tipos de clientes que poseen, dado que son muy diferentes en sus hábitos, objetivos de viaje, preferencias de fecha y horarios, intereses, etc.

Cuanto más rápido fluya la información en la compañía a través de sus sistemas y plataformas que perfilen, midan impacto y permitan trazar un customer journey de experiencia positiva, mejor se encontrará la organización para enfrentar los retos futuros.

La clave estará en contar con plataformas de email & automation marketing que tengan la capacidad de hacer un delivery eficiente trabajando con grandes volúmenes de contactos. En ICOMMKT, para poder entregar millones de mails en minutos priorizamos la segmentación dinámica en tiempo real.

Desde la compañía detectamos que para los grandes jugadores de la industria, y dada la fuerte competencia, el beneficio de la velocidad de entrega, es decir, de poder comunicar ofertas con una recencia de expiración muy corta (en ocasiones 2 horas) es imprescindible. Motivo por el cual la velocidad en ICOMMKT es de más de 3 millones de emails por hora

En la actualidad el foco continuo de la empresa se encuentra en el entender en profundidad el negocio de cada vertical donde intervienen: “Seguir de cerca los movimientos de aquellas compañías que se acercan a nosotros para cambiar y mejorar la experiencia de sus consumidores, resulta clave y estimulante para todo el equipo”, afirma Hernán Litvac Cofundador de ICOMMKT.

Hace unos pocos meses, Airbnb comunicó sobre su evolución dentro del negocio de la “hospitalidad compartida”. La nueva propuesta integra en una misma plataforma la posibilidad de vivir experiencias únicas que potencian el relacionamiento entre los usuarios de todo el mundo, y pronto se combinará con las compras de tickets aéreos.

Dentro de su funnel de marketing, en ICOMMKT nos llamó la atención la etapa que ellos denominan de transformación, donde toman cada viaje como una experiencia que transforma. Y, probablemente aquí esté gran parte del secreto de su éxito. Ellos no están solo para facilitar un departamento de alquiler temporal (que ya es mucho), sino que apuntan directamente al corazón de la experiencia. ¡Esto es Big Data en su máxima expresión! Y utilizado de un modo donde la personalización no se limita a una campaña donde nos llaman por el nombre y apellido. Se trata de un trabajo de análisis de cientos de miles de transacciones y una orientación de los servicios de toda la compañía hacia el consumidor. Y por supuesto, aquí intervienen todos los sistemas y plataformas de la empresa para terminar de entender y perfilar a sus consumidores.

Aunque resistido por la industria más tradicional, todos deberían tomar nota de estos aspectos y aplicarlos dentro de la cadena de valor. ¡Hay que transformarse continuamente porque la industria es evolución, y lejos de sentir desconfianza o miedo, hay que poder disfrutar de ser parte de ese cambio!

29.000 visitantes de cruceros en Cartagena

Con el arribo simultáneo de cuatro cruceros mañana sábado, Cartagena de Indias comenzará a recibir los 29.000 visitantes que llegarán a bordo de 11 cruceros durante la Semana Santa. Un volumen de turistas y tripulantes equivalente a la llegada de 90 aviones Airbus A330. Los viajeros dejarán un estimado de $2.9 millones de dólares en divisas, que se distribuirán entre los diversos actores turísticos de la ciudad.

Recalada inaugural y crucero de estadía nocturna

A las siete de la mañana arribarán los dos primeros cruceros, el Aurora y el Thomson Dream, de las líneas P&O Cruises y Thomson respectivamente. Una vez amarrados en el muelle de la terminal de Cruceros descenderán 4.826 visitantes que saldrán a recorrer la ciudad en diferentes tours, chivas y taxis.

Con la recalada inaugural del Aurora, a las diez de la mañana se realizará la ceremonia de intercambio de placas conmemorativas, en la que representantes de Procolombia, la agencia marítima, la Corporación de Turismo y la Terminal de Cruceros de Cartagena darán la bienvenida al Capitán del barco y su equipo, en su primera visita al puerto. Simultáneamente, el crucero Norwegian Pearl arribará a la terminal con 3.478 visitantes.

Durante las siguientes horas los visitantes conocerán monumentos como el Castillo de San Felipe, disfrutarán de la ciudad antigua, podrán adquirir productos locales en el mercado de las Bóvedas, y podrán ser testigos de la muestra cultural de la ciudad.

Entre las cuatro y las cinco de la tarde zarparán los tres cruceros rumbo a su siguiente destino, mientras que el Equinox (de la línea Celebrity Cruises) pernoctará por segunda vez en el año. Esta operación representa una oportunidad para toda la cadena de servicios turísticos y hoteleros, puesto que los 4.100 visitantes tendrán la posibilidad disfrutar de la Cartagena nocturna.

De acuerdo con el estudio publicado en 2015 por la BREA (Business Research & Economic Advisors por sus siglas en inglés), un pasajero gasta en Cartagena un promedio 118,13 dólares y un tripulante 59,35 dólares lo que permite calcular un aproximado de 1.2 millones de dólares durante esta sola jornada.

Las divisas se distribuirán entre servicios adquiridos y artículos comprados por los visitantes durante su estadía; lo cual beneficia directamente a guías de turismo, artistas, joyerías, artesanos, almacenes de ropa, prestadores de servicios de excursiones, conductores y pilotos de buses, lanchas, taxis y transporte masivo, entre otros.

Sobre el Aurora

El Aurora pertenece a la línea P&O Cruises, es un crucero de mediano tamaño con un peso de 76.152 toneladas y capacidad para 2.720 visitantes que incluyen 1.870 pasajeros y 850 tripulantes. Se caracteriza por ofrecer una experiencia íntima y familiar, incluye a bordo cenas de diferentes partes del mundo, spa, salón de belleza de lujo, gimnasio, cine y teatro. Durante la temporada 2016 – 2017 la línea P&O Cruises tendrá esta única recalada en la ciudad lo que impone un reto y la oportunidad de ofrecer una experiencia de alto nivel en Cartagena para mantener el estándar internacional que exige el mercado de turismo de cruceros y seguir siendo competitivos en el Caribe.

En la Semana Mayor

A lo largo de la semana llegarán otras siete embarcaciones, vinculadas a líneas de cruceros tan importantes como Princess Cruises, Holland America y Pullmantur Cruises. Habrá dos recaladas simultáneas y llegará el barco Star Breeze (de Windstar Cruises), una nave de lujo que ofrece un ambiente personalizado para cada uno de sus 212 invitados.

Al finalizar esta intensa semana de cruceros, los visitantes habrán vivido la mejor experiencia en una de las ciudades más representativas del Caribe, y quedará abierta la posibilidad de su retorno durante futuras vacaciones.

La próxima recalada de cuatro cruceros tendrá lugar el 28 de abril, cuando Cartagena recibirá una vez más el Disney Wonder, famoso por organizar viajes familiares, para lo cual la ciudad estará preparada.

 Crucero Fecha Pasajeros
Equinox Sábado 8 2.850
Norwegian Pearl Sábado 8 2.394
Aurora Sábado 8 1.870
Thomson Dream Sábado 8 1.506
Monarch Domingo 9 2.744
Coral Princess Martes 11 1.970
Star Breeze Martes 11 212
Island Princess Jueves 13 1.970
Nieuw Amsterdam Jueves 13 2.160
Le Boréal Viernes 14 264
Monarch Domingo 16 2.744

Alquiler de propiedades para vacacionar, una fuente de ingresos adicional

Muchos colombianos tienen propiedades y no conocen cuáles son los beneficios que trae alquilar el inmueble por temporada de vacaciones. Los propietarios pueden generar nuevos ingresos al arrendar una segunda vivienda destinada para fines de turismo, descanso y recreación.

Normalmente la razón principal para la compra de una casa de vacaciones es para un retiro personal o familiar. Sin embargo, los propietarios están aprendiendo que pueden obtener beneficios económicos de sus activos alquilando esas propiedades a través de plataformas como HomeAway, estas son algunas de las razones:

-Alquilar ayuda en el camino a la jubilación de los propietarios: según un reciente informe elaborado por HomeAway a nivel mundial la edad media de un comprador de casas vacacionales en el año 2013 era de sólo 43 años de edad. La gente con el tiempo ha ido descubriendo que pueden comprar su casa de jubilación temprano, vacacionar en ella, y pagar el costo mientras la alquila a los viajeros.

-El alquiler ayuda a pagar un viaje personal del propietario: cuando el propietario no esté disfrutando de su casa de vacaciones podrá utilizar los ingresos que reciba de la renta para financiar su propio viaje.

-El alquiler de la casa ayuda a pagar el costo de la misma: la mayoría de las personas que compran una casa de vacaciones dicen que la razón principal para la compra es utilizarla como destino para unas vacaciones. Pero cuando esta no se está utilizando la mejor manera de garantizar un ingreso para la hipoteca es alquilarla a los viajeros.

-Las posibilidades económicas: La posibilidad de alquilar una casa a corto plazo no sólo acumula un mayor retorno que tenerla alquilada a largo plazo, sino que además mantiene la casa en buen estado para cuando se está dispuesto a venderla.

-Atraer viajeros a la zona: tal vez hay grandes eventos en la ciudad en la que se tiene la propiedad, donde los miles de viajeros son mucho más numerosos que la capacidad hotelera de dicha ciudad. El alquiler durante los eventos también puede reunir una alta tasa de alquiler de calidad para ganar un poco de dinero adicional, o incluso dar lugar a una inversión en un alquiler de vacaciones de tiempo completo.

¿Cómo iniciar a alquilar su propiedad por Internet?

Según HomeAway, todos aquellos que están interesados en colocar en alquiler su propiedad para temporada de vacaciones es indispensable que tengan en cuenta estas recomendaciones:

*Publicarla en plataformas de alquileres vacacionales de alta exposición como HomeAway.
*Hacer investigación de la competencia local para fijar las tarifas de alquiler.}
*Asegurarse de que el mantenimiento y la seguridad de la casa sean los apropiados.
*Conocer el proceso de remitir los impuestos y saber acerca de las regulaciones de alquiler de vacaciones en el municipio.
*Tener compromiso de comunicación de respuesta y atención al cliente antes, durante y después de la estancia del huésped.
*Contar con fotos del lugar en alta resolución.
*Tener listas las descripciones detalladas y precisas de la propiedad.
*Hacer una lista detallada de todas las comodidades que ofrece la propiedad.
*Tener listos algunos consejos útiles para los lugares cercanos de interés, como restaurantes y transporte
*Todos los detalles que la diferencian de las demás propiedades.
*Las fechas de calendario de disponibilidad y precios de alquiler.

¿Cómo preparar su propiedad para empezar a alquilar?

*Invertir en mobiliario de alta calidad – especialmente camas
*Ofrecer un confort de alta calidad – sábanas, toallas, almohadas, mantas de sofá extras, etc.
*Decorar la casa para que el viajero sienta que está en su casa, no es recomendable poner fotos de la familia.
*Mantener un hogar extremadamente limpio – contratar un servicio de limpieza y mantenimiento profesional.
*ofrecer opciones de entretenimiento en el hogar (piscina, jacuzzi, vídeo / juegos de mesa, TV)
*Tener en cuenta los elementos esenciales para la cocina.
*Si tiene objetos de valor en la propiedad, se debe considerar tener una caja fuerte.

Tendencias de turismo de lujo en Colombia

HomeAwayLujoSegún recientes investigaciones, el turismo de lujo se incrementó un 48% en los últimos cinco años a nivel mundial siendo el segmento de mayor crecimiento en la industria[1]. En Colombia, viajes y turismo es la categoría de mayor crecimiento en eCommerce según cifras de la Cámara Colombiana de Comercio Electrónico.

En los últimos años, Internet se ha consolidado como el medio en el que los colombianos comienzan a planificar sus escapadas o vacaciones. Les resulta más cómodo, acceden a más opciones en pocos segundos y se puede planificar con más tiempo contando con una variedad de ofertas y atracciones.

Siguiendo estas tendencias, desde Homeaway, líder mundial en alquileres vacacionales por Internet, se atienden las necesidades de los distintos tipos de viajeros, para lo cual se ponen a disposición diferentes inmuebles para alquilar de manera temporal por Internet.  Las propiedades que ofrece HomeAway desde la categoría de lujo tienen denominadores comunes: se encuentran insertas en un paisaje deslumbrante, cuentan con ambientes cómodos y bien iluminados y permiten disfrutar del plan vacacional con amigos o familia, los grupos encuentran diversión, compartiendo los costos de la estadía.

En Colombia hay propiedades que permiten vivir una completa experiencia de lujo para el viajero: penthouses, casas coloniales y viviendas con diseños modernos tipo loft, son algunos de los estilos disponibles (consultar propiedades aquí) . Según análisis recientes desde la plataforma HomeAway, Bogotá, Medellín y Cartagena se caracterizan por ser las ciudades con mayor concentración de este tipo de propiedades de lujo. A nivel global HomeAway cuenta con casi 10.000 propiedades certificadas en la categoría lujo.

Los mercados emisores de turistas de lujo más importantes son Estados Unidos, seguido de China[2]. En Colombia las llegadas por turismo Internacional crecieron más de un 4,4% en 2015, alcanzando los 1.184 millones según cifras de ProColombia. Estados Unidos y los países de América del Sur son los mercados que emiten el mayor número de viajeros extranjeros no residentes a Colombia. A cierre del primer trimestre de 2016 Estados Unidos encabezaba el top 5 de viajeros extranjeros que arriban a Colombia[3].

[1] http://www.hosteltur.com/111554_viajes-lujo-segmento-crece-nivel-mundial.html
[2] http://www.hosteltur.com/111554_viajes-lujo-segmento-crece-nivel-mundial.html
[3] http://www.procolombia.co/sites/default/files/informe_tec_marzo_2016.pdf